Use as Design

02.Juni 2015, 19:00-20:30 Uhr, Kesselhaus, MKH             

Katharina Bredies, UdK Berlin

Abstract

In my lecture, I will present my practice-based doctoral design research project, completed in 2014, in which I investigate the design of unfamiliar interfaces to encourage design in use. I will start with an overview of the roles of designers and users in different design processes, and discuss social and radical constructivist viewpoints in design theory. I propose formal estrangement as a suitable design method, based on the pragmatist idea that it takes a „crisis of action“ to perceive new things. I will show research results including Wavecap, Undercover, Shuffle Sleeve and draw conclusions using ecological concept theory, actor-network theory, and Peircean semeiotics. The lecture will be held in German.

Biography

Katharina is a postdoctoral researcher at Universität der Künste, Berlin, and Borås School of Textiles in Sweden. She conducts research in human-computer interaction, electronic textiles, and design methodology. She is co-founder of Design Promoviert—a student-organized doctoral colloquium—and manager of the Design Research Network—an online forum for young researchers.

Reflection: When Practice is Research

(A note on Katharina Bredies’ Lecture by Rosan Chow)

Katharina’s practice-based doctoral research project was different from Tara’s. If we use the more established language, we might describe Tara’s research as applied research while Katharina’s as basic or pure research: it was done to gain knowledge without any immediate practical application in mind.

Katharina reflected on a basic assumption in design, namely ‘use’. We are trained to design for easy-to-use. Drawing on Lucy Suchman and others, Katharina drew attention to the fact that people are creative improviser who repurpose (Umnutzen: my translation) designed objects to get things done, thereby deviating from designer’s plan and intention.

While deviation of intended use is often seen as a problem in User-Centered-Design and Participatory Design, it represents an opportunity in Critical Design and for Katharina as well.

Her central assumption was that use is similar to design as basic cognitive process. Her project was aimed to increase understanding on how to support repurpose of material objects by users. I see her project could be positioned in the discourse of ‘Infrastructure Design’ (Pelle Ehn) and ‘When Everbody Designs’ (Ezio Manzini) or the more general Open Source or Fab-Lab movements.

She said that theory was like seasonings, without them, practice would be tasteless. She drew on Klaus Krippendorf ‘constructivism’ and Wolfgang Jonas ‘Luhmannian systems theory’ to inform her project. She interpreted and materialized theoretical concepts (Irritation, Formverschiebung) into functioning prototypes with variables (structure, process, situation-dependent, situation-independent). She conceived these prototypes by using the method ‘Rip + Mix’. She emphasized that the functioning prototypes were not ‘products’ but rather research instrument for testing/evaluating/understanding. She used the method Objective Hermeneutic to interview and observe ‘users’ handling these prototypes. She showed a fairly elaborated diagram representing her research results and discussed several interpretive frameworks at the end.

Right at the beginning, she talked about the different roles of designer and user in User-Centered-Design, Participatory Design, Non-Intentional Design and Critical Design. The discussion was very inspiring, but I was more interested in Katharina’s role in her research. The ‘users’ in her project seemed to play a rather minor role as in the UCD process. Katharina was, to me, playing the major role of a (traditional) researcher conceiving, planning and realizing an experiment.

If I am to locate her project in one of the different models of design-research-cum-practice, I am not sure if I know the answer. But I think, her ‘practice’ was the conception, design and construction of the prototypes, and if you like, also the testing. Her ‘research’ was the conception and testing of the prototypes; and if you like, also the design and construction. Oh dear. It seems to me her practice was her research and vice versa.

 

30.09.2015

Industriedesign

An der Muthesius Kunsthochschule wollen wir neue Qualitäten vermitteln. Für uns ist Design eine umfassende Auseinandersetzung mit technischen, sozialen und kulturellen Entwicklungen sowie gesellschaftlichen Veränderungen gleichermaßen. Wir sind daran interessiert, diese Entwicklungen in neue und interessante Beziehungen, Prozesse und Interaktionen zu übersetzen. Wir sehen uns verpflichtet, im Studium Wege zur Gestaltung intelligenter und verantwortbarer Produkte und Nutzungserfahrungen aufzuzeigen. Für diese Aufgabe müssen wir Augen und Gedanken öffnen und weitreichende Handlungskompetenzen erwerben: Vernetztes Denken und Handeln, Erforschen, Erproben, Konzipieren, Detaillieren, Visualisieren und Kommunizieren. Und vor allem: Gestalterisch Entscheiden.
Da wir in Kiel alles andere als eine Massenhochschule sind, können wir die zu vermittelnden Inhalte eng aufeinander abstimmen. Eine ganzheitliche, praxisorientierte und individuelle Lehre ist die Folge. Das Studium an der Muthesius Kunsthochschule soll motivieren, persönliche Neigungen zu entdecken und engagiert weiterzuentwickeln; die Ausbildung zu verantwortungsvollen, kritischen und professionellen Gestalterinnen und Gestaltern ist unser Ziel.

Bachelor

Mit dem Bachelorstudium im Industriedesign an der Muthesius Kunsthochschule werden die Studierenden auf die facettenreichen und anspruchsvollen Anforderungen als Gestalter so vorbereitet, dass eine richtungsweisende Tätigkeit in unterschiedlichen professionellen Kontexten ermöglicht wird.

Master

Welche Zukunft wünschen wir uns? Welche Qualitäten sollen Technologien, unser Zusammenleben und der Umgang mit uns selbst haben? Wer gestaltet und verantwortet Veränderungen?

Der Masterstudiengang „Industriedesign“ der Muthesius Kunsthochschule mit den Schwerpunkten Interface Design und Medical Design nimmt sich zentraler aktueller und zukünftiger Fragestellungen an.
Das viersemestrige Masterstudium “Industriedesign“ qualifiziert zur professionellen, interdisziplinär-entwerfenden Arbeit in einem breiten Tätigkeitsspektrum im Forschungs-, Industrie- oder Dienstleistungsbereich mit gestalterischen, entwicklungstechnischen oder strategischen Schwerpunkten. Das Angebot richtet sich sowohl an Bachelor-Absolventen des Industriedesigns, wie auch anderer Disziplinen. Weniger die Ausrichtung der akademische Vorbildung ist von Bedeutung, als vielmehr die Überzeugung, mit seiner Profession wertvolle Synergien stiften zu können. Im Besonderen richtet sich das Studium als akademische Weiterbildung an Interessenten, die bereits Berufserfahrung gesammelt haben. Gestalterisch erforschen und forschend gestalten, was das individuelle und gemeinschaftliche menschliche Leben zukünftig auszeichnen wird – das ist Ihr Studieninhalt als Masterstudentin und Masterstudent des Industriedesigns an der Muthesius Kunsthochschule.

Sie arbeiten im Spannungsfeld zwischen Interface Design und Medical Design: Diese beiden inhaltlich synergetischen Schwerpunkte vermitteln Kompetenzen für eine zukunftsorientierte gestalterische Arbeit, bei der der Mensch als Akteur gesellschaftlichen Wandels, aber auch als Erkenntnisgegenstand an sich im Zentrum steht. Designer werden in Zukunft wesentlich stärker als Impuls- und Richtungsgeber der individuellen und gemeinschaftlichen Lebensorganisation auftreten und diese auch erfahrbar machen – von diesem Leitbild wird das Studium getragen.

Lehrende

Prof. Martin Postler
Industrial Design

PROF. FRANK JACOB
Interface-Design

PROF. DR. MED. DIETER SIEBRECHT
Industriedesign (MA) Medical Design

PROF.IN DR. BETTINA MÖLLRING
Grundlagen des Design

PROF. DETLEF RHEIN
Industriedesign I Meth. Entwerfen I M.A. Medical Design

PROF.IN ANNIKA FRYE
Designwissenschaft und -forschung

Abschlüsse

Bachelor of Arts (B. A.)
Master of Arts (M. A.)
Industriedesign/ Medical Design
Industriedesign/Interface Design
Promotion