Designing with Social Innovators

24. November 2015, 19:00-20:30 Uhr, Kesselhaus, MKH

Anna Meroni, Politecnico di Milano, Italy

Abstract

Today debate about social innovation is very rich and multidisciplinary. Besides the social sciences, Design plays a prominent and recognized role for the creation of favourable contexts for social innovators. It is an acknowledged disciplinary approach that can prompt society at large to be active in “designing” its own ways of doing, and train the innovators to be more competent in their initiatives. The DESIS is an international network of design universities dealing with research and education in this field whose distinctive approach is practice-based research. The lecture will present and discuss a few projects from the Network.

 Biography

Architect and PhD in Design, Anna Meroni is Associate Professor of Design in the Department of Design at the Politecnico di Milano. Her research focus is on service and strategic design for sustainability to foster social innovation and local development. She serves as international coordinator of the DESIS-Design for Social Innovation and Sustainability Network.

Plakat_RP Dialogue WS1516

Flyer_RP Dialogue WS1516_klein

 

A Design Dream Is Becoming True! Or When Practice Reflects Theory

(A note on Anna Meroni’s lecture by Rosan Chow)

Anna’s lecture was packed with theoretical discussions, insights, and examples. She spoke of the origin of her involvement in Design for Social Innovation (DfSI) and the establishment of DESIS, definition and types of DfSI, her approach and framework, intrinsic and extrinsic values, and a number of funded projects including CIMULACT, SPREAD, FEEDING MILANO and the methods and tools used; and at the end, the role of university.

It was a crash course on DfSI and she left us much to think about. Being in line with the themes of the lecture series, my note focuses only on idea, process and challenge.

Anna told us that design is not (only) problem solving, but (also) posing ‘what if’ questions. DfSI is about imagining futures together with a group of stakeholders and creating new social forms and economical models to regenerate common goods and social fabric. This implies a shift from User-Centered Design to Community-Centered Design and changes in concomitant knowledge bases, methods and tools.

She characterized her works as Practice-Based Research, hands-on, grounded in experiences, intuitive, not scientific but with its own kind of rigour. She draws on the domain knowledge of Design for Services and Strategic Design, Social Innovation, Psychology and more. Her methods include Case Study, Idea Cards, Story Telling, 2 by 2 Scenario, and Visualization. As I understand, all these methods are employed to gather and integrate knowledge to facilitate group discussions, co-design and to create change.

She did not explicitly talk about challenges but discussed the changes involved from designing for individual users to designing with a group to achieve common goals, the new type of knowledge needed and being a facilitator among citizens and experts.

In my (armchair) view, Anna’s works are wonderful concrete manifestation or a mirror of the at least half-a-century old ethical and epistemological discourse on design. I believe, the moral values on which DfSI are based are shared by Papanek, the “Ulmers”, or even the Bauhaus and the Arts and Crafts movement. Her works are enviable when put in this historical perspective, as she and her collaborators are realizing those dreams held to by the forerunners.

In terms of “designerly way of knowing”, it is convenient to draw on Herbert Simon’s “Science of the Artificial” and Horst Rittel’s “wicked problem”. Simon’s contribution is often said to be the distinction he made of science (analysis) and design (synthesis). But it is Rittel’s “wicked problem” which points to the socio-political nature of every non-trivial design task and which challenges any positivist approach to designing, for example, structured problem-solving. So I will not argue with Anna that design is not science and agree that design has its own way of inquiry. As shown in her projects, designing begins often with discussion on values and interests among stakeholders; and moves to integrate diverse knowledge and synthesize different opinions through iterative prototyping and conversations and finally arrives at ‘future image’ through abductive thinking.

For me, it was simply great to hear resonance between theory and practice.

06.10.2015

Industriedesign

An der Muthesius Kunsthochschule wollen wir neue Qualitäten vermitteln. Für uns ist Design eine umfassende Auseinandersetzung mit technischen, sozialen und kulturellen Entwicklungen sowie gesellschaftlichen Veränderungen gleichermaßen. Wir sind daran interessiert, diese Entwicklungen in neue und interessante Beziehungen, Prozesse und Interaktionen zu übersetzen. Wir sehen uns verpflichtet, im Studium Wege zur Gestaltung intelligenter und verantwortbarer Produkte und Nutzungserfahrungen aufzuzeigen. Für diese Aufgabe müssen wir Augen und Gedanken öffnen und weitreichende Handlungskompetenzen erwerben: Vernetztes Denken und Handeln, Erforschen, Erproben, Konzipieren, Detaillieren, Visualisieren und Kommunizieren. Und vor allem: Gestalterisch Entscheiden.
Da wir in Kiel alles andere als eine Massenhochschule sind, können wir die zu vermittelnden Inhalte eng aufeinander abstimmen. Eine ganzheitliche, praxisorientierte und individuelle Lehre ist die Folge. Das Studium an der Muthesius Kunsthochschule soll motivieren, persönliche Neigungen zu entdecken und engagiert weiterzuentwickeln; die Ausbildung zu verantwortungsvollen, kritischen und professionellen Gestalterinnen und Gestaltern ist unser Ziel.

Bachelor

Mit dem Bachelorstudium im Industriedesign an der Muthesius Kunsthochschule werden die Studierenden auf die facettenreichen und anspruchsvollen Anforderungen als Gestalter so vorbereitet, dass eine richtungsweisende Tätigkeit in unterschiedlichen professionellen Kontexten ermöglicht wird.

Master

Welche Zukunft wünschen wir uns? Welche Qualitäten sollen Technologien, unser Zusammenleben und der Umgang mit uns selbst haben? Wer gestaltet und verantwortet Veränderungen?

Der Masterstudiengang „Industriedesign“ der Muthesius Kunsthochschule mit den Schwerpunkten Interface Design und Medical Design nimmt sich zentraler aktueller und zukünftiger Fragestellungen an.
Das viersemestrige Masterstudium “Industriedesign“ qualifiziert zur professionellen, interdisziplinär-entwerfenden Arbeit in einem breiten Tätigkeitsspektrum im Forschungs-, Industrie- oder Dienstleistungsbereich mit gestalterischen, entwicklungstechnischen oder strategischen Schwerpunkten. Das Angebot richtet sich sowohl an Bachelor-Absolventen des Industriedesigns, wie auch anderer Disziplinen. Weniger die Ausrichtung der akademische Vorbildung ist von Bedeutung, als vielmehr die Überzeugung, mit seiner Profession wertvolle Synergien stiften zu können. Im Besonderen richtet sich das Studium als akademische Weiterbildung an Interessenten, die bereits Berufserfahrung gesammelt haben. Gestalterisch erforschen und forschend gestalten, was das individuelle und gemeinschaftliche menschliche Leben zukünftig auszeichnen wird – das ist Ihr Studieninhalt als Masterstudentin und Masterstudent des Industriedesigns an der Muthesius Kunsthochschule.

Sie arbeiten im Spannungsfeld zwischen Interface Design und Medical Design: Diese beiden inhaltlich synergetischen Schwerpunkte vermitteln Kompetenzen für eine zukunftsorientierte gestalterische Arbeit, bei der der Mensch als Akteur gesellschaftlichen Wandels, aber auch als Erkenntnisgegenstand an sich im Zentrum steht. Designer werden in Zukunft wesentlich stärker als Impuls- und Richtungsgeber der individuellen und gemeinschaftlichen Lebensorganisation auftreten und diese auch erfahrbar machen – von diesem Leitbild wird das Studium getragen.

Lehrende

Prof. Martin Postler
Industrial Design

PROF. FRANK JACOB
Interface-Design

PROF. DR. MED. DIETER SIEBRECHT
Industriedesign (MA) Medical Design

PROF.IN DR. BETTINA MÖLLRING
Grundlagen des Design

PROF. DETLEF RHEIN
Industriedesign I Meth. Entwerfen I M.A. Medical Design

PROF.IN ANNIKA FRYE
Designwissenschaft und -forschung

Abschlüsse

Bachelor of Arts (B. A.)
Master of Arts (M. A.)
Industriedesign/ Medical Design
Industriedesign/Interface Design
Promotion